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https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Beautiful_tree_at_Akershus_Fortress_(Akershus_Festning)_(29252416734).jpg“This tree is my everlasting salvation. It is my food, a shared banquet. Its roots and the spread of its branches are my own roots and extension. In its shade, as in a breeze, I luxuriate and am cared for. Its shade I take for my resting place; in my flight from oppressive heat it is a source of refreshing dew for me. Its blossoms are my own, my utter delight its fruits, saved from the beginning for my harvest. Food for my hunger and well-spring for my thirst, it is also a covering for my nakedness, with the spirit of life as its leaves. Far from me henceforth the fig leaves!

“Fearful of God, I find it a place of safety; when unsteady, a source of stability. In the face of a struggle, I look to it as a prize; in victory, my trophy. It is the narrow path, the restricted road. It is Jacob’s ladder, the passage of angels, at whose summit the Lord is affixed.  This tree, the plant of immortality, rears from earth to reach as high as heaven, fixing the Lord between heaven and earth. It is the foundation and stabilizer of the universe, undergirding the world that we inhabit. It is the binding force of the world and holds together all the varieties that human life encompasses. It is riveted into a unity by the invisible bonds of the Spirit, so that its connection with God can never be severed.

“Brushing heaven with its uppermost branches, it remains fixed in the earth and, between the two points, its huge hands completely enfold the stirring of the air. As a single whole it penetrates all things and all places.”

-Pseudo-Hippolytus (tr. by B. Ramsay)

Listen to this short, 3 minute audio clip from a recent sermon on God as Warrior and Shepherd. For the complete sermon, visit here

 

nature-sky-night-star-milky-way-cosmos-atmosphere-constellation-space-galaxy-long-exposure-trees-starry-science-astronomy-stars-un“Y hasta la continuidad de la creacion, y su preservacion y gobierno, nos enseñan que si existe una Deidad, quien soporta y mantiene y preserva y siempre provee por este universo. Porque como podrian naturalezas opuestas, como fuego y agua, aire y tierra, combinarse como para formar un mundo completo, y continuan en union indisoluble, si no hubiera un poder omnipotente que los atara juntos y siempre los preserva de disolucion?”

-Juan de Damasco (c. 675-749)

II. The visible Church, which is also catholic or universal under the Gospel (not confined to one nation, as before under the law), consists of all those throughout the world that profess the true religion;[2] and of their children:[3] and is the kingdom of the Lord Jesus Christ,[4] the house and family of God,[5] out of which there is no ordinary possibility of salvation.[6]

– Westminster Confession of Faith (1646), 26.2

“The people of God have their fulness, and although a large portion of men either neglect, or reject, the grace of the Saviour, yet there is a certain Special Universality of the elect, and foreknown, separated and discerned from the generality of all, that a whole world might seem to be saved out of a whole world; and all men might seem to be redeemed out of all men.”

-Ambrose (c. 340-397)

This quote is striking as it aligns with the later Calvinist doctrine of particular redemption (‘limited atonement’), that is, Christ died not for every human being who has ever lived, but for those chosen by God from the foundation of the world. By His blood, Christ dies for and ransoms a world out of the world, and that bought world takes its place at the end of time.

Ambrose, incidentally, was the pastor of Augustine (354-430), one of the Church’s greatest theologians.

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Rom. 6:17 Pero gracias a Dios que, aunque antes eran esclavos del pecado, ya se han sometido de corazón a la enseñanza que les fue transmitida.

Los fundamentos son extremadamente importantes. Una casa sin fundamento seguramente se derrumbará al suelo. Un árbol sin raíces no se mantendrá derecho en una tormenta. Así que nos empeñamos en establecer los fundamentos de la fe cristiana. ¡Edifique su vida sobre estas verdades fundamentales, y su vida estará de pie a través del tiempo y hasta la gloria eterna! Entonces sigamos estudiando las verdades básicas, esenciales de la fe cristiana, para que usted entienda, para que crea, y para que viva feliz para siempre.

Ya que hemos considerado el propósito del hombre, la Biblia, Dios—su naturaleza, su unidad y sus tres personas—su plan básico, además de la creación y la providencia, ahora hemos de enfocarnos en la segunda área de la verdad cristiana fundamental. Esto es lo que llamamos la Caída.

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San Marino Castle Fortress RockII. La iglesia visible, que también es católica o universal bajo el evangelio (no está limitada a una nación como anteriormente en el tiempo de la ley), se compone de todos aquellos que en todo el mundo profesan la religión verdadera, (1) juntamente con sus hijos, (2) y es el reino del Señor Jesucristo, (3) la casa y familia de Dios, (4) fuera de la cual no hay posibilidad ordinaria de salvación. (5)

1. 1 Corintios 1:2; 12:12,13; Salmos 2:8; Apocalipsis 7:9; Romanos 15:9-12.
2. 1 Corintios 7:14; Hechos 2:39; Ezequiel 16:20-21; Romanos 11:16; Génesis 3:15; 17:7.
3. Mateo 13:47; Isaías 9:7.
4. Efesios 2:19; 3:15.
5. Hechos 2:47.

– Confesión de Fe de Westminster (1646), 25.2

Aunque la luz de la naturaleza y las obras de creación y de providencia manifiestan la bondad, sabiduría, y poder de Dios de tal manera que los hombres quedan sin excusa, (1) sin embargo, no son suficientes para dar aquel conocimiento de Dios y de rock-light-sun-night-sunlight-dark-beam-cave-reflection-darkness-sparkling-reflecting-malaysia-shining-sunbeam-flies-kuala-lumpur-su voluntad que es necesario para la salvación; (2) por lo que le agradó a Dios en varios tiempos y de diversas maneras revelarse a sí mismo y declarar su voluntad a su Iglesia; (3) y además, para conservar y propagar mejor la verdad y para el mayor consuelo y establecimiento de la Iglesia contra la corrupción de la carne, malicia de Satanás y del mundo, le agradó dejar esa revelación por escrito, (4) por todo lo cual las Santas Escrituras son muy necesarias, (5) y tanto más cuanto que han cesado ya los modos anteriores por los cuales Dios reveló su voluntad a su Iglesia. (6).

1. Romanos 2:14,15; Romanos 1:19,20; Salmos 19:1-3; Romanos 1:32 y 2:1
2. 1 Corintios 1:21 y 2:13,14.
3. Hebreos 1:1.
4. Lucas 1:3,4; Romanos 15:4; Mateo 4:4,7,10; Isaías 8:19,20; Proverbios 22:14-21.
5. 2 Timoteo 3:15; 2 Pedro 1:19.
6. Hebreos 1:1,2.

Confesio de Fe de Westminster 1.1 (1646)

hand-sky-monument-swim-statue-finger-symbol-gesture-blue-close-up-sculpture-art-bronze-characters-kaiserstuhl-bocce-486083“Con nuestro cuerpo vemos, hablamos, andamos, descendemos, escalamos, y mucho mas.  Y en la Sagrada Escritura, todas estas funciones, y muchas mas, son atribuidas no solo a nuestro Dios, pero son atribuidas en terminos de los mismos sentidos y miembros del cuerpo que nosotros usamos por ellas.  Dios tambien oye con su oido, ve con su ojo, anda con sus pies, golpea con su mano, salva con su brazo, seala con su dedo, siente con su corazon, muestra ira en su cara, y tanto mas.  De todas estas expresiones y manifestaciones de vida en Dios, una estampa ha sido puesta en el hombre, y esta estampa se expresa por medio de los miembros y sentidos del cuerpo.  Y por lo tanto so se vale decir que nuestro cuerpo no tiene nada que ver con la imagen de Dios.”

-Abraham Kuyper (1837-1920)

black-and-white-chains“La virulencia del pecado solo se revela por completo cuando llega en contacto con la ley.  Entonces la ley extrae todo tipo de deseo y suelta su furia completa contra el poder que procura dominarla.  Lo que se dice en 1 Corintios 15:56 tambien aplica aqui: ‘el poder del pecado es la ley.’  Sin la ley el pecado no hubiera podido incitar en el hombre tanta resistencia y rebeldia.  Por tanto se puede decir que el pecado enga   ̴a al hombre.  Presentando a la ley como el punto final de toda libertad, de la vida misma, el pecado trae al hombre bajo su poder embrujante.  Le promete las mismas cosas que la ley le aparece negar y asi lo guia a la muerte.”

-Herman Ridderbos (1909-2007)

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