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Este artículo es publicado con permiso de su autor, Dr. Thomas R. Schreiner, y 9Marks. Dr. Schreiner es Profesor James Buchanan Harrison de Interpretación del Nuevo Testamento en el Southern Baptist Theological Seminary en Louisville, Kentucky y es pastor de predicación en Clifton Baptist Church.

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Frecuentemente me preguntan si una mujer puede servir en el ministerio. Mi respuesta es siempre: « ¡bible-bible-study-book-510249Si, claro! Todos los creyentes están llamados a servir y ministrarse unos a otros».

Pero respondería de manera diferente si la pregunta fuera planteada de una forma más precisa: « ¿Existen algunos roles ministeriales en los que las mujeres no pueden servir?» Argumentaría que el Nuevo Testamento claramente enseña que las mujeres no deberían servir como pastoras (lo cual el Nuevo Testamento también llama obispo o ancianos). Está claro en el Nuevo Testamento que los términos pastor, obispo, y anciano se refieren al mismo oficio (véase Hechos 20:17, 28; Tito 1:5, 7; 1 Pedro 5:1-2), y para el resto de este relato utilizaré los términos «anciano» y «pastor» de manera intercambiable para referirme a este oficio. Read the rest of this entry »

Aunque la luz de la naturaleza y las obras de creación y de providencia manifiestan la bondad, sabiduría, y poder de Dios de tal manera que los hombres quedan sin excusa, (1) sin embargo, no son suficientes para dar aquel conocimiento de Dios y de rock-light-sun-night-sunlight-dark-beam-cave-reflection-darkness-sparkling-reflecting-malaysia-shining-sunbeam-flies-kuala-lumpur-su voluntad que es necesario para la salvación; (2) por lo que le agradó a Dios en varios tiempos y de diversas maneras revelarse a sí mismo y declarar su voluntad a su Iglesia; (3) y además, para conservar y propagar mejor la verdad y para el mayor consuelo y establecimiento de la Iglesia contra la corrupción de la carne, malicia de Satanás y del mundo, le agradó dejar esa revelación por escrito, (4) por todo lo cual las Santas Escrituras son muy necesarias, (5) y tanto más cuanto que han cesado ya los modos anteriores por los cuales Dios reveló su voluntad a su Iglesia. (6).

1. Romanos 2:14,15; Romanos 1:19,20; Salmos 19:1-3; Romanos 1:32 y 2:1
2. 1 Corintios 1:21 y 2:13,14.
3. Hebreos 1:1.
4. Lucas 1:3,4; Romanos 15:4; Mateo 4:4,7,10; Isaías 8:19,20; Proverbios 22:14-21.
5. 2 Timoteo 3:15; 2 Pedro 1:19.
6. Hebreos 1:1,2.

Confesio de Fe de Westminster 1.1 (1646)

hand-sky-monument-swim-statue-finger-symbol-gesture-blue-close-up-sculpture-art-bronze-characters-kaiserstuhl-bocce-486083“Con nuestro cuerpo vemos, hablamos, andamos, descendemos, escalamos, y mucho mas.  Y en la Sagrada Escritura, todas estas funciones, y muchas mas, son atribuidas no solo a nuestro Dios, pero son atribuidas en terminos de los mismos sentidos y miembros del cuerpo que nosotros usamos por ellas.  Dios tambien oye con su oido, ve con su ojo, anda con sus pies, golpea con su mano, salva con su brazo, seala con su dedo, siente con su corazon, muestra ira en su cara, y tanto mas.  De todas estas expresiones y manifestaciones de vida en Dios, una estampa ha sido puesta en el hombre, y esta estampa se expresa por medio de los miembros y sentidos del cuerpo.  Y por lo tanto so se vale decir que nuestro cuerpo no tiene nada que ver con la imagen de Dios.”

-Abraham Kuyper (1837-1920)

black-and-white-chains“La virulencia del pecado solo se revela por completo cuando llega en contacto con la ley.  Entonces la ley extrae todo tipo de deseo y suelta su furia completa contra el poder que procura dominarla.  Lo que se dice en 1 Corintios 15:56 tambien aplica aqui: ‘el poder del pecado es la ley.’  Sin la ley el pecado no hubiera podido incitar en el hombre tanta resistencia y rebeldia.  Por tanto se puede decir que el pecado enga   ̴a al hombre.  Presentando a la ley como el punto final de toda libertad, de la vida misma, el pecado trae al hombre bajo su poder embrujante.  Le promete las mismas cosas que la ley le aparece negar y asi lo guia a la muerte.”

-Herman Ridderbos (1909-2007)

“Y acontecio en los días que gobernaban los jueces, que hubo hambre en la tierra. Y un varón de Beth-lehem de Judá, fué á peregrinar en los campos de Moab, él y su mujer, y dos hijos suyos” (Rut 1:1).

Se pregunto una vez, “Acaso puede salir cosa buena de Nazaret?” Asi de la misma manera, se puede preguntar, acaso puede salir bien de dias tan obscuros y malos los dias “cuando reinaban los jueces?” Despues de todo, aunque la edad de los Jueces fue marcada por victorias heroicas de la parte debil y actos de fuerza sobrehumana, aun eran espiritual y moralmente retrazados. Los dias de los jueces eran dias en que “no habia rey en Israel,” y cuando “cada hombre hizo lo correcto en sus ojos.” Eran dias de idolatria grosera, de guerra civil entre tribus, dias de invacion y ocupacion extranjera, y de abominaciones morales escandalosas. Pero en esos dias, hubo un gran cuento, el relato de Rut. Despues de el Libro de los Jueces sigue esta pequna, preciosa perla, el Libro de Rut. Como un diamante brillando entre lo aspero.

Realmente, es la respuesta al libro de Jueces! “Donde abundo el pecado, abundo mucho mas la gracia.” Aunque Israel habia descendido tan bajo, Dios intervino. Por medio de Rut la Moabita, conversa inesperada al Dios de Abraham, Dios restauro vida. El revivio una familia a la orilla de la extinccion. Y establecio la casa de la cual vino David—y el cimiente de David, el Senor Jesucristo!

Acaso puede salir bien de tiempos tan malos? “Ven y mira.”

untitledUn escultor se sienta en su taburete, con las mangas enrolladas. Se extiende la mano y se afianza del barro, frío, pasivo y sin forma. En el torno, él gira y le da forma al barro, elaborándolo según lo que existe en su ojo mental. Está en control total, experto en su arte. Es el señor del barro, y el producto es completamente suyo.

Todos los escultores humanos no son más que una imagen borrosa, una sombra, de Dios. El es el Escultor Supremo, haciendo los mundos, formándolos según el patrón y uso para que él los ha predeterminado. La Escritura confirma lo que la naturaleza enseña: Dios es soberano, obrando su absoluta voluntad.

Esto se extiende no sólo a la tierra inanimada o al reino animal, porque Dios es también el Escultor del hombre. Tiene un propósito predeterminado para sí, un propósito tal como le gusta. Ahora, mirando los escombros de la historia humana, puede parecer que el propósito ha fracasado. Satanás secuestró el proyecto humano, y Adány Eva quedaron arruinados. Claro está. Pero en el análisis final la voluntad de Dios no puede ser frustrada. Si fuera posible, lo degradaríamos a Dios. Despojado de la omnipotencia, él viviría no como el Formador, sino como el formado. ¡Pero Dios es Dios! “El ha hecho todo lo que le ha gustado.” Adán y Eva, complícitos con el Diablo, abusaron de su libre albedrío, y nosotros en ellos. Además, como sus descendientes, les seguimos. Pero esto no lo sorprendió a Dios. Dios ya desde la eternidad pasada determinó que el hombre cayera en el pecado y la miseria, y hasta esto cumpliría su propósito. “Conocidas de Dios son todas sus obras desde la fundación del mundo.”

Y desde antes de todo tiempo, Dios escogió del barro de la humanidad cierto número de hombres y mujeres todavía no nacidos y no existentes. El determinó formarlos y no otros en vasijas sobre las cuales derramaría merced y gloria eterna. Luego Dios también escogió soberanamente que lo demás de la humanidad fuera designado para la ruina eterna por sus pecados concretos. La vida eterna y la muerte eterna . . . éstas Dios nos las presenta como los dos destinos invisibles para las cuales este mundo no es más que una breve preparación. Algunos irán al cielo, mientras que otros serán hundidos en el infierno. ¿Y por qué? Porque Dios es el Escultor Supremo. Es el Determinador de todo. O, en breve, porque Dios es Dios. “Toda obra del Señor tiene un propósito; ¡hasta el malvado fue hecho para el día del desastre!”

Esto los ofende mucho a los hombres pecaminosos. Pablo, anticipando esta protesta, escribió, “Respondo: ¿Quién eres tú para pedirle cuentas a Dios? ‘¿Acaso le dirá la olla de barro al que la modeló: “¿Por qué me hiciste así?”’ ¿No tiene derecho el alfarero de hacer del mismo barro unas vasijas para usos especiales y otras para fines ordinarios? ¿Y qué si Dios, queriendo mostrar su ira y dar a conocer su poder, soportó con mucha paciencia a los que eran objeto de su castigo y estaban destinados a la destrucción? ¿Qué si lo hizo para dar a conocer sus gloriosas riquezas a los que eran objeto a su misericordia, y a quienes de antemano preparó para esa gloria? Esos somos nosotros, a quienes Dios llamó no sólo de entre los judíos sino también de entre los gentiles.”
Ciertamente podemos apretar los dientes, agitar el puño y protestar hasta el último grado. Pero Dios es Dios. El hace lo que le gusta. “Muchos son los invitados, pero pocos los escogidos.” “Tengo clemendia de quien quiero tenerla, y soy compasivo con quien quiero serlo.” ” . . . predestinados según el plan de aquél que hace todas las cosas conforme al designio de su voluntad.”

Si usted se enoja ante esto, usted está en peligro. La voluntad de Dios es irresistible. Usted puede echarle la culpa a Dios, pero Dios queda sin culpa. Todos sabemos que Dios no nos hace pecar; no lo hace nadie. Pero usted lucha contra Dios sin ser forzado; usted camina por la ancha senda a la destrucción por su propio libre albedrío.

Pero así como el sol ablanda algunas materias y endurece otras, Dios puede tomar esta doctrina solemne de la predestinación y emplearla para efectuar una respuesta muy distinta. El Señor está siempre ante su banco de trabajo. El usa varias herramientas para su propósito. Y hasta esta herramienta, con sus filas agudas, dentadas, está a su disposición. Quizás aun ahora él está haciéndole a usted humilde. Quizás aun ahora está infundiendo temor y ansiedad espiritual. Quizás hasta ahora usted nunca haya pensado en su destino eterno, y mucho menos la perspectiva horrible del infierno. Pero quizás ahora está pensando en ello. Y ahora usted debe ser salvado.

Clame a Dios. Invoque su nombre. Y haga mano de ese único nombre que él ha otorgado entre los hombres mediante el cual pueden ser salvados, el nombre de Jesucristo.

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En las ultimas semanas, hemos visto a varios estados luchando con las consecuencias de la decision de la Corte Suprema Obergefell vs. Hodges. Lo mas reciente, Mississippi ha pasado una ley protegiendo las libertades de pastores, floristas, y pasteleros, quienes no quieren tener sus consciencias implicadas por la nueva realidad. Han perdido la batalla pero desean salvaguardar su derecho de disencion y de simplemente no participar. Que cualquiera que desee soportar matrimonios del mismo sexo haga como quiera, pero esta gente no quiere ser incluida. Sin embargo, eso esta atrayendo una tormenta de protesta de todos lados, desde entretenedores, a empresas grandes, a gente en oficio publico. El gobernador de Nueva York Andrew Cuomo es solamente el mas reciente en unirse a la denuncia, respaldandolo con la vara de disciplina para con sus errantes, ignorantes anti-Americanos.

Si, Obergefell vs Hodges, fue realmente un momento decisivo; pero realmente se podria haber visto acercando desde hace tiempo. La corte de opinion publica ya habia juzgado antes de que el juez Kennedy escribio su opinion de mayoria. Kennedy solo consagro en ley—por autoridad judicial, nada menos—lo que ya se habia hecho la nueva justicia de America moderna. Rasco el comezon. No el comezon por justicia real. Si, muchos pensarian que eso es lo que fue. Una America fundamentalmente buena se estaba simplemente hacinedo mejor. Esto fue Derechos Civiles revividos. Pero yo lo veo de diferente forma—America tenia comezon de justificacion.

He aqui el problema. No somos la intachable, super-limpia nacion que queremos imaginar que somos. Estamos bien depravados. Y no estoy hablando solamente teologicamente. Nuestra depravacion es actual, palpable y visceral. La enfermedad ha llegado a la piel, y las llagas apestosas estan atrayendo moscas. Se ha hecho dolorosamente obvio. Somos sucios, hasta en las uñas. Y cuando miramos en un espejo, no nos gusta lo que vemos. Queremos ser limpios. Queremos la inocencia de nuevo. Queremos desquitarnos de la voz regañona de la consciencia que suena en los oidos: “Hemos abandonado a Dios y jugado al prodigal. Hemos perdido la virginidad y ensuciado el centro de nuestros seres.” Pero eso es simplemente muy doloroso. Y asi desesperadamente buscamos soluciones cosmeticas. Buscamos una nueva justificacion, para vindicar nuestras consciencias sin confesarnos ante Dios y el mundo.

Muchos Americanos procuran proyectar su suciedad sobre otros—usando un truco psicologico. “Es realmente el politico.” Aquel que vota es inocente. Las encuestas nunca se equivocan (y el cliente siempre esta correcto)! Pero una ves que ese votador es elegido y entra a la capital, cae de la gracia. Al final de su plazo, una mayoria justa y santa quizas lo vote fuera de oficio como castigo por convertirse malo.

Pero las realidades relatan otro cuento. Divorcio sin falta es lo normal ahora. Pornografia es lo normal. Fornicacion casual es ahora lo normal. El gobernador Cuomo esta haciendo justo eso. Sexo libre sin compromisos. Que noble! Pero quisiera decir que es diferente que cualquier fulano. Niños en todos los Estados Unidos ya estan acostumbrados a ser tirados como Frisbee de casa a casa porque sus padres se portan como niños mimados. Es extraño que esta nueva generacion este tan turbada? Por lo menos han sobrevivido la epidemia del aborto.

A mi me parece obvio. Nuestra nacion se une a la mas reciente crusada para encontrar justificacion en sus propios terminos. Encuentra una nueva causa, una nueva justicia—torcida como sea. Haciendose campeones por esa nueva justicia, se restaura la dignidad. El sentido de valor regresa de inmediato. Y cuando los malos, que mantienen una justicia mas antigua, hablan sus mentes, son callados. A lo menor, son marginalizados—los que odian odiaran!

Tengo poca confianza en el publico Americano, aparte de la restriccion de Dios. El Jurado esta corrupto, punto. Pero tengo toda confianza que cuando un Dios soberano oye las oraciones de su pueblo, cuando libremente escoge tener misericordia sobre quien tendra misericordia, que nada frenara la revolucion en las mentes del pueblo. Que El puede—cuando quiere—frenar la locura y restaurar a sus sentidos a una nacion prodiga en el lodo de la pocilga. El puede persuadir a America que renuncie su nueva justicia, su nueva justificacion, y que reciba la Suya por medio de Jesucristo.

Rembrandt_The_Apostle_PeterUna cosa que siempre me atrae la noticia al leer los Evangelios—Mateo, Marcos, Lucas, y Juan—es su terrenidad.  Hay una calidad cruda, no pulida, y por eso autentica de estos cuatro relatos de estos testigos actuales de Jesucristo. Tiened una calidad genuina.  Sus retratos de Crito y los doce apostoles absolutamente no estan retocados.

Una instancia clara es el no-retocado Pedro.  Pedro fue escogido personalmente por Jesus al pricipio de su ministerio de tres años.  Pedro era un hombre comun.  Un pescador por profesion.  Verdaderamente, si el Salvador no lo hubiera escogido, hubiera vivido y morido como cualquier otro en  Judea.  Pero Jesus cambio todo eso.

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Jacopo_Bassano_workshop_-_Animals_boarding_the_Noah's_Ark_-_Louvre“Y se arrepintio Jehova de haber hecho hombre en la tierra” (Gen. 6:6).

El arrepentimineto que aqui se atribuye a Dios no pertenece propiamente a el, sino tiene referencia a nuestro entendimiento de el. Pues porque no podemos entenderlo como es, es necesario que para nuestra ayuda, en un sentido, se transforme. Que el arrepentimiento no puede suceder en Dios, aparece facilmente de esta consideracion que nada sucede que es por el inesperado o no previsto. El mismo razonamiento, y comentario, aplica a lo que sigue, que Dios fue afectado por tristeza. Ciertamente Dios no siente pesadumbre o tristeza, pero permanece para siempre como si mismo en su reposo celestial y contento: no obstante, porque de ninguna otra manera se podria saber cuan grande es el odio y la detestacion de Dios para el pecado, el Espiritu se acomoda a nuestra capacidad. Por tanto, no hay necesidad de involucrarnos en preguntas dificiles y espinosas, cuando es obvio a que fin se emplean estas palabras de arrepentimiento y dolor; lo que es, para enseñarnos que desde el tiempo en que al hombre fue tan grandemente corrompido, Dios no lo contaba entre sus criaturas; como si dijera, ‘Esta no es mi maniobra; este no es el hombre que forme en mi propia imagen, y a quien adorne con tales dones excelentes: no me digno ahora reconocer esta degenerada y contaminada criatura como mia.’ Semejante a esto es lo que dice, en el segundo lugar, acerca del dolor; que Dios estuvo tan ofendido por la impiedad atroz del hombre, como si hubiesen herido su corazon con angustia mortal: Hay aqui, por lo tanto, un antitesis inexpresado entre esa naturaleza justa que habia sido creada por Dios, y la corrupcion que broto del pecado. En lo mientras, a menos de que queremos provocar a Dios, y causarle dolor, aprendamos aborrecer y huir del pecado. Ademas, esa bondad y ternura paternal debe de, en forma no leve, sojuzgar en nosotros el amor al pecado; puesto que Dios, para mas efectualmente penetrar nuestros corazones, se viste de nuestros afectos. Esta figura, que representa a Dios como transferiendo a si mismo lo que pertenece a la naturaleza humana, se llama anthropopatheia.

Juan Calvino (1509-1564)

Unborn child at 17 weeks, sucking thumb and wavingTu fuiste un milagro. Ellos tambien.

Diez dias despues de la concepcion, el cuerpo de tu madre empezo a cambiar.  Para ti.  Pasando once días mas, tu corazon estaba latiendo y bombeando sangre.  Con un tipo de sangre distinto de el de tu madre.  

“Tu me hiciste en el vientre de mi madre.”

A seis y media semanas, tenias brotes de dientes. En dos mas, estuvieron presentes todos los sistemas de tu cuerpo.  Podias chupar tu pulgar.  Por diez semanas podias entrecerrar tus ojitos, tragar, y mover la lengua. Tus dedos podian agarrar.  No habias nacido.  Pero estabas ahi.  Muy humano y muy vivo.

“Te alabare; porque formidables, maravillosas son tus obras; Estoy maravillado.”

Por tu tercer mes, estabas respirando liquido.  Pronto respirarias aire!  Para ese tiempo tenias uñas. A la decimosexta semana, tenias pestañas. Para el cuarto mes despues de la concepcion, tenias huellas digitales desarrolladas, y tus papilas gustativas estaban funcionales.  Eras una maravilla en construccion, aunque ocultado en un velo de carne.  

“No fue encubierto de ti mi cuerpo, bien que en oculto fui formado, y entretejido en lo mas profundo de la tierra.”

Y asi creciste.  Te durmiste, despertaste — y durmiste de nuevo. Te dio hipo. Bailaste. Hasta soñaste.  Podias estar feliz y hasta sentir molesto. Padre y Madre no te podian ver.  Hermano y hermana no podian hechar un vistazo.  Pero no te vio alguien alli?

“Mi embrion vieron tus ojos, y en tu libro estaban escritas todas aquellas cosas que fueron luego formadas, sin faltar una de ellas.”

Y asi creciste.  Hasta que comenzaron las contracciones.  Involuntariamente, pero por diseño.  Planeado por Dios.  Un Dios bueno, un Dios todopoderoso y sabio, para mostrar su mano de obra al mundo.

“Cuan preciosos me son, oh Dios, tus pensamientos! Cuan grande es la suma de ellos!”

Dios te hizo.  Y les hizo a ellos.  Pero tu viviste.  Tu vida fue salvada.  Otros viven, pero sus preciosas vidas estan amenazadas.  No son una “eleccion,” son una vida—una vida humana, es mas.  Estan ahi donde nosotros una ves estuvimos.

Debemos protegerlos.  Debemos hablar y no guardar silencio.  Porque aun no pueden hablar por si mismos.

“Abre tu boca por el mudo en el juicio de todos los desvalidos.”

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